Les épis sont des sortes de digues ou brise-lame en bois perpendiculaires au sens du courant qui permettent de maintenir une plage. En effet, dans la Baie de Bourgneuf (située entre la côte et l'Ile de Noirmoutier), des courants marins circulent le long de la côte dans le sens Nord-Sud, ce qui a pour effet d'entrainer le sable avec lui. Les epis servent donc a retenir la sable.


On voit nettement sur ces photos le dénivelé entre les deux côtés des épis.
Sur cette deuxième, le sable et les coquillages passent même par desus à droite, alors qu'à gauche le sable est plus d'un mètre plus bas :


Voir aussi mon article de présentation de La Bernerie-en-Retz où j'ai passé ces vacances d'avril.